Insegnante d'inglese che fa una lezione online in cui spiega l'uso e la differenza tra i verbi "must" e "have to"

Hai dei dubbi su quale verbo sia più corretto da usare per dire qualcosa di tassativo ai tuoi bambini in inglese? Vediamo insieme quando e perchè è più adatto must e quando invece è meglio have to.

Must o have to?

Must e have to sono due verbi utilizzati in inglese per indicare che qualcosa deve essere fatto. Nella mia esperienza come consulente sul bilinguismo infantile, ho notato che c’è ancora un po’ di confusione su questo argomento. Perciò, ho pensato di chiarire una volta per tutte quali sono le differenze e quando sia più adatto usare l’uno oppure l’altro.

Utilizzo di must

Must in inglese esprime un obbligo forte.
Si utilizza per parlare di qualcosa che è assolutamente necessario. Quest’espressione è comune in tre situazioni:

1 – Quando l’obbligo è imposto da chi parla.
I must finish this by tomorrow.
Devo finire questo entro domani.

2 – In caso di obblighi personali o regole generali.
You must follow the guidelines.
Devi seguire le linee guida.

3 – In deduzioni logiche.
He won the tournament, so he must be happy.
Ha vinto il torneo, quindi deve essere felice.

Una particolarità di must è che rimane invariato in tutte le persone:

I must – io devo
You must – tu devi
He/She/It must – lui/lei/esso deve
We must – noi dobbiamo
You must – voi dovete
They must – loro devono

Tuttavia, non avendo una sua forma passata si utilizza quella di have to, ovvero had to.

Esempi di frasi con must

I must finish my homework.
Devo finire i compiti.

I must brush my teeth before bed.
Devo lavarmi i denti prima di andare a letto.

We must be on time.
Dobbiamo essere puntuali.

You must eat your vegetables to grow strong and healthy.
Devi mangiare le tue verdure per crescere forte e sano.

We must be kind to others and treat them nicely.
Dobbiamo essere gentili con gli altri e trattarli bene.

Utilizzo di Have to

Have to esprime sempre un obbligo o una necessità, ma con un tono meno vincolante.
È l’espressione ideale da utilizzare quando:

1 – La persona ha poco controllo sulla situazione.
I have to attend a meeting at 3 PM
Devo partecipare e una riunione alle 3 del pomeriggio

2 – Si parla di doveri o responsabilità.
She has to take care of her younger siblings
Deve prendersi cura dei suoi fratellini più piccoli

3 – Si esprime un obbligo legale o una regola.
Drivers have to wear seat belts
Gli autisti devono allacciare la cintura di sicurezza

Come abbiamo appena visto, a differenza di must, il verbo have to si coniuga sia al presente che al passato.

Have to al presente.
Bisogna fare attenzione alla terza persona singolare, che diventa “has to”:

I have to – io devo
You have to – tu devi
He/She/It has to – lui/lei/esso deve
We have to – noi dobbiamo
You have to – voi dovete
They have to – loro devono

Have to al passato.
In questo caso, invece, la terza persona singolare rimane invariata:

I had to – io ho dovuto
You had to – tu hai dovuto
He/She/It had to – lui/lei/esso ha dovuto
We had to – noi abbiamo dovuto
You had to – voi avete dovuto
They had to – loro hanno dovuto

Nel linguaggio colloquiale, si usa spesso gotta ovvero la forma contratta di have got to dove got è un rafforzativo di have.
Questa espressione è presente in tante canzoni famose, come I Gotta Feeling dei Black Eyed Peas e Gotta Be You degli One Direction.

Esempi di frasi con have to o had to

Carla has to study for her exam.
Deve studiare per l’esame.

We have to wake up early.
Dobbiamo svegliarci presto.

I had to tell you the truth.
Dovevo dirti la verità.

We all have to wash their hands before eating.
Dobbiamo tutti lavarci le mani prima di mangiare.

We have to clean up our toys after playing.
Dobbiamo pulire i nostri giocattoli dopo aver giocato.

They had to listen to their parents and follow the rules.
Dovevano ascoltare i loro genitori e seguire le regole.

La forma interrogativa di must e have to

La domanda con must si forma sempre con must, che funziona da ausiliare, all’inizio della frase, seguito dal soggetto e poi dal verbo principale. Ecco qualche esempio:

Must we complete the assignment by tomorrow?
Dobbiamo completare il compito entro domani?

Must you wear a uniform to school?
Devi indossare un’uniforme a scuola?

Must you study for the exam?
Devi studiare per l’esame?

Must he take his medicine every day?
Deve prendere la sua medicina ogni giorno?

Per formare la domanda con have to, diversamente bisogna utilizzare l’ausiliare do o does a seconda del soggetto della frase o did se si tratta di una domanda al passato. Ecco qualche esempio:

Do I have to go to bed now?
Devo andare a letto adesso?

Does she have to clean her room today?
Deve pulire la sua stanza oggi?

Did they have to attend the meeting?
 
Dovevano partecipare alla riunione?


In sintesi, possiamo dire che must si usa per dare un ordine categorico ed è utilizzato principalmente nella scrittura formale. Invece have to si usa per esprime un obbligo meno perentorio, una consuetudine, ed è usato più frequentemente nelle conversazioni. Per questo motivo conoscere e insegnare ai nostri bambini queste sfumature linguistiche sin da subito li aiuterà a parlare un inglese sempre più vicino a quello di un madrelingua!

Se vuoi ampliare la tua conoscenza sulla grammatica inglese puoi leggere l’articolo sui phrasal verbs che ho già pubblicato.

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☀️ #allegralu

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